📆 Lima, 28 de junio del 2023

La diarrea en niños representa el 9% de las muertes en infantes menores de 5 años de edad, según estadísticas realizadas por la UNICEF, lo que equivale a unos 1300 niños que mueren cada día por esta afección.

Así que, sin duda alguna, hablamos de un problema de salud que requiere toda nuestra atención.

¿Tu hijo tiene diarrea y no sabes qué hacer? ¿Quieres identificar el tipo de diarrea que tiene? ¿Necesitas consejos para evitar que el vómito y diarrea en niños empeore?

Este artículo te será de gran ayuda, pues te diremos qué es bueno para la diarrea en niños, cuándo es oportuno que acudas al médico, qué alimentos debes evitar darle y cómo prevenir la diarrea en niños.

¿Qué es la diarrea en niños?

La diarrea en niños se define como la evacuación frecuente de heces líquidas o sueltas.

En la mayoría de casos, la diarrea desaparece al cabo de unos pocos días. Sin embargo, hay ocasiones en las que puede durar hasta semanas, y es cuando hay que alarmarse.

Causas de diarrea en niños

Hay muchas causas posibles de diarrea y deshidratación en niños. Algunas de estas son:

  • Infecciones virales: Los virus como el rotavirus y el norovirus pueden causar diarrea en los niños.
  • Infecciones bacterianas: Las bacterias como la Salmonella y la E. Coli causan diarrea.
  • Intolerancias alimentarias: Algunos niños pueden ser intolerantes a ciertos alimentos, como la lactosa o el gluten, los cuales pueden causarles diarrea.
  • Alergias alimentarias: Las alergias a alimentos como los frutos secos o el marisco también pueden causar diarrea en niños de 2 a 3 años.

Medicamentos: ciertos fármacos, como los antibióticos, pueden alterar el equilibrio de las bacterias en el intestino y causar diarrea.

Tipos de diarreas en niños

Según los síntomas y composición de las heces, existen diferentes tipos de diarrea que pueden afectar a tus hijos, y son:

Diarrea verde en niños

Es causada por una variedad de factores. En algunos casos, puede ser el resultado de consumir alimentos verdes, como las espinacas o el brócoli. Sin embargo, también puede ser un signo de una infección intestinal.

Diarrea con moco en niños

Es un tipo de diarrea que presenta mucosidad que cubre las heces y las hace babosas. La presencia de moco en las heces puede ser un signo de inflamación en el intestino.

Esto puede ser causado por una infección o por una enfermedad inflamatoria intestinal como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.

Diarrea con sangre en niños

Cuando se presenta diarrea y fiebre en niños, es común que también haya sangre, lo que suele ser muy alarmante para los padres.

En algunos casos, la razón de la sangre en las heces puede ser por una pequeña fisura anal o hemorroides.

Pero, debemos indicar que hay ocasiones en las que puede ser un signo de una infección intestinal o una enfermedad inflamatoria intestinal más grave.

Diarrea blanca en niños

La diarrea blanca en niños es poco común y puede ser un signo de un problema hepático o biliar.

Si tu hijo tiene diarrea de color blanca, es importante que lo lleves al médico para una evaluación lo antes posible.

Diarrea oscura en niños

Lo contrario a la situación anterior, puede ser heces negras o muy oscuras cuando tu hijo tiene diarrea.

Este tipo de diarrea aparece por la ingestión de ciertos alimentos o medicamentos que contienen hierro.

Por otro lado, también puede ser un signo de sangrado en el tracto digestivo superior.

En cualquier caso, la diarrea oscura en niños es preocupante y tienes que llevar de inmediato a tu hijo al médico especialista para que lo revise y le recete un tratamiento.

¿Cuándo acudir al médico?

Es importante llevar a tu hijo al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas junto con la diarrea:

  • Fiebre alta.
  • Vómitos persistentes.
  • Dolor abdominal intenso.
  • Sangre en las heces.

Deshidratación (signos de deshidratación incluyen boca seca, sed excesiva, orina oscura y disminución del gasto urinario).

Tratamiento para la diarrea en niños

El tratamiento para la diarrea en niños dependerá de la causa subyacente. En muchos casos, la diarrea se resolverá por sí sola sin necesidad de tratamiento.

Pero, hay algunas medidas que puedes adoptar para ayudar a tu hijo a sentirse mejor:

Diarrea sin vómitos y leve

Si tu hijo tiene diarrea sin vómitos y es leve, puedes ayudarlo a sentirse mejor asegurándote de que beba suficiente líquido para prevenir la deshidratación.

Las soluciones de rehidratación oral, disponibles en farmacias, pueden ayudar a reponer los líquidos y electrolitos perdidos.

Sin embargo, si no puedes comprar medicamento para la diarrea en niños, un suero casero hecho con zanahoria sería ideal.

Diarrea con vómitos y leve

En caso de que la diarrea se presente con vómitos, tiene que consumir mucho más líquido que en el caso anterior.

También puedes ofrecerle pequeñas cantidades de alimentos suaves y fáciles de digerir, como arroz blanco, pan tostado o plátanos.

Si no se detiene después de tres días, debes llevarlo al médico para que le coloque un antibiótico para la diarrea en niños.

El vómito, diarrea y fiebre en niños es el inicio de un problema de salud mayor que tienes que controlar.

Diarrea grave

Si las heces tienen sangre, son oscuras o blancas, debes llevar a tu pequeño al médico de inmediato.

El médico puede recetar medicamentos para tratar la causa subyacente de la diarrea crónica y ayudar a controlar los síntomas.

¿Cómo controlar la deshidratación cuando un niño tiene diarrea?

La deshidratación puede ser un problema serio en los niños con diarrea. Para ayudar a prevenirla, asegúrate de que tu hijo beba suficiente líquido. Las soluciones de rehidratación oral son muy buenas para reponer los líquidos y electrolitos perdidos.

Si tu hijo muestra signos de deshidratación, como boca seca, sed excesiva, orina oscura y disminución del gasto urinario, llévalo al médico para una evaluación.

¿Qué NO debe comer un niño con diarrea?

Cuando un niño tiene diarrea, es importante evitar ciertos alimentos que pueden empeorar sus síntomas, como:

  • Alimentos grasos o fritos.
  • Alimentos picantes.
  • Productos lácteos.
  • Alimentos con alto contenido de fibra.
  • Bebidas con cafeína o azúcar.

En su lugar, en la dieta para diarrea en niños incluye alimentos suaves y fáciles de digerir, como arroz blanco, pan tostado o plátanos.

¿Cómo prevenir la diarrea en los niños?

Hay varios consejos que puedes seguir para ayudar a prevenir la diarrea en los niños:

  • Asegúrate de que tu hijo se lave las manos regularmente, especialmente antes de comer y después de ir al baño.
  • Evita el contacto con personas enfermas.
  • Cocina bien los alimentos y evita el consumo de alimentos crudos o poco cocidos.
  • Si tu hijo tiene intolerancias o alergias alimentarias, asegúrate de evitar esos alimentos.

Preguntas frecuentes sobre diarrea en niños

¿Qué debo hacer si mi hijo tiene diarrea?

Debes ayudarlo con la ingesta de líquidos y alimentos suaves y, si empeora, llevarlo al médico para que le recete un jarabe para la diarrea en niños.

¿Cómo saber si la diarrea es viral o bacteriana en niños?

Es difícil determinar si la diarrea infantil es causada por un virus o una bacteria sin realizar pruebas médicas.

Sin embargo, algunos signos que pueden sugerir una infección bacteriana incluyen fiebre alta, dolor abdominal intenso y presencia de sangre en las heces. Si sospechas que tu hijo tiene una infección bacteriana, llévalo al médico para una evaluación.

Sea diarrea por parásitos en niños o por otra causa, el médico es quien debe determinar su origen.

¿Cuántos días dura una diarrea viral en niños?

En general, la mayoría de las diarreas virales duran entre 2 y 10 días. Eso sí, evita abusar de los remedios caseros para la diarrea en niños porque puedes empeorar la afección.

En Clínica San Pablo, nos importa la salud de toda tu familia. Por ello, si tu hijo tiene diarrea y es persistente, te recomendamos reservar una cita en nuestra especialidad de Pediatría para controlarla lo antes posible.